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李艳冬:创业路上,一颗快乐的北极星

时间:2011-09-23  来源:《创业在路上,赢在岳麓》

文/周健

“北极星户外,这个名字或者在很多人耳中有些陌生,但长沙高校的学生对它绝对不陌生,因为它已成为长沙高校户外运动第一品牌。”北极星户外运动有限公司总经理李艳冬自信地说。

北极星户外运动有限公司,在2008年还只是小打小闹的学生户外运动俱乐部,2010年注册为公司,并相继获得“昆山杯”创业大赛三等奖、“恒安杯”创业大赛二等奖,短短几年,北极星已成为长沙高校户外运动的第一品牌。而令人钦佩的是,公司之开创者李艳冬乃至其创始团队成员,都是极为年轻的学生。是什么样的开创者,在怎样的环境中,造就了这样一个创业传奇?

李艳冬,1987年生,现为北极星户外运动有限公司总经理,同时还是湖南大学体育学院的一名研究生。这是个充满青春和阳光气息的女子,走在路上你很难把她和公司总经理这样的职位联系起来。只有当她在你对面坐下来,微笑着将北极星的发展历程如数家珍,娓娓道来,你才蓦然发现,这青春时尚和阳光靓丽后面,蕴含着更多的成熟、稳重和干练。

北极星,创业梦想逐渐闪亮

“第一次户外活动是在月亮岛,我们也没有想过要赚钱,只是几个好朋友想要出去玩。”李艳冬说。于是几个喜欢游玩的年轻人,租借装备、贴传单邀人,第一次就聚集起三四十人的学生队伍,浩浩荡荡地开上了月亮岛。

活动安排非常丰富,包括篝火晚会、烧烤、露营等项目——但活动进行得并不顺利,几十号人夜不归宿惊动了学校,校领导打来电话,对活动安全问题表示极为关注,并要求中止活动,全体立即返校。

这时候活动组织者的公关和沟通能力发挥了重要的作用,他们向学校汇报了活动的进展情况,并将活动的各项安全措施及应急预案向校领导做了详细汇报,并保证将大家万无一失地带回去。经过数小时的交涉,终于获得了校领导的同意,最后活动得以圆满完成。“如果就这样回去了,可能就没有后来的北极星了。”李艳冬谈起那时候和老师的交涉,依然神采飞扬。

这次活动并没有赚钱,仅是维持了收支平衡,但几个组织者却看到了这项活动的商业前景:第一,它有利可图;第二,有市场前景,很多人对户外活动很感兴趣。于是来自不同学院的几个年轻人走到了一起,将原本自发组织的团体户外活动做成了一种有组织有特色的商业形式。

“我们几个人来自不同的专业,有学经济的,有户外教练,我是学体育的,很多方面都不懂。”李艳冬不由自主地笑起来,“但毕竟团队建立起来了,加上每次的活动效果都相当的不错,于是这样口耳相传,便逐渐有了一些名气。”

尽管人员流动性比较大,但团队骨干成员还是逐渐确立起来,并且在2008年9月29日,确定了“北极星”这样一个令人印象深刻的名字,并且逐渐建立起一个极具年轻和活力的高校户外活动俱乐部形象。

创业维艰,有一种幸福叫坚持

“北极星,暗夜里永远的光明和希望,给暗夜里前进者以无限动力。它不仅和户外运动很切合,也很符合我们的团队精神,不管遇到多少困难险阻,只要抬头仰望,永远都不会迷失方向……”李艳冬如是解释。

跟着北极星的光明前进,前途充满希望,但道路并不那么顺畅。

“不知道被老师抓过多少回,被保安们驱逐过多少次。”李艳冬谈及刚开始在各高校的展开宣传,言语中不无心酸。

“记得2009年,我们乘自习时间在各班挨个宣讲北极星及其活动。”因为事先没有征得学校允许,两名成员被学校老师逮了个正着。然而在训问过程中两名成员说法不一致,被扣在那里,几经周折,才被放了出来。

“现在想起来,觉得很囧。”李艳冬说,“但还是觉得很快乐。”

但是真正的考验还远未到来。首先就是团队的流动性大,成员很不稳定。

随着大四毕业季的到来,其他创始成员相继离开,李艳冬承担起更重的责任,逐渐成为了北极星的顶梁柱,同时她不得不组建新的团队,并开始新的征程。

然而新团队的第一次活动就遭遇了失败。

为了鼓舞新团队的士气,增加凝聚力,北极星在湖南师大南院酒楼举办了大型的圣诞晚会:北极之星—圣诞狂欢夜。到场人数接近两百人,就规模和气氛来说,活动十分成功,但是收支严重失衡,亏损了两千多。这对于一个新组建的团队来说,打击无疑很大,但谈及于此,李艳冬并无不快,倒是有掩不住的笑容:“活动失败虽然导致了新团队的颓败,并最终解散,但是从今天来看,那次活动的参与者对其评价很高,甚至很久后都有人问及那次活动,同时这也是北极星活动业务的一个新的尝试,这为北极星的长远发展也带来意想不到的好处。”

出师未捷,李艳冬并未因此放弃,而是选择再次新建团队。

之后,李艳冬带着新团队,转战长沙各大高校。“作为团队的领导者,户外活动人很多,担心安全问题,压力很大。”李艳冬说,“尤其刚开始的时候,对活动目的地还不够熟悉,比如月亮岛上就有一些待业青年,让人很头疼。总之当时压力很大,晚上很难入眠。”

随着对环境的熟悉,各种压力也都逐一化解。但户外活动还是会遇到一些偶发事件,还是让团队遭遇很大的压力和危机。

“我们的业务拓展到江西、凤凰等地,但我印象最深的,还是在月亮岛上。”李艳冬说,“那次带了七八十人,刚到岛上就下起了雨。”

月亮岛上只剩下一幢两层的房子,并无地方可以遮风挡雨,要步行几公里才能离岛。团队中有不少女生还穿着裙子,在风雨中瑟瑟发抖,于是群情激愤起来,闹闹嚷嚷地,而此时对于户外活动最重要的拓展教练和其他负责人却望风而遁,把大群愤怒的队员留给了团队中的唯一女生领队李艳冬。

“那次压力真的很大,七八十号人都在那嚷嚷,全都围着我。”李艳冬说,“但我并不恼他们,满脑子就是想着要怎么解决问题,因为这是我的责任。”

最后,李艳冬找到“月亮岛主”——那唯一一幢房子的主人,经过协商,租用了房子第一层以及走廊,作为活动场地,给那批队员进行烧烤。队员们的情绪终于平息下来,并且之后在小雨中举行了盛大欢快的篝火晚会。

“做任何一件事情,都不容易;但如果你坚持下来,把它做好了,则又是一种幸福。”李艳冬淡然地说,脸上却有掩不住的喜悦。

“远谋之,徐图之,慎行之。”

然而,2010年前,北极星团队并未成立公司,而是一直按照俱乐部的形式,由几个核心成员以兴趣为驱动,零散地运作着。

真正驱动北极星运作规范化,并最终导致“北极星户外运动有限公司”成立的,是让李艳冬所不愿意提及的一件事情。

在数年的运作中,北极星在高校户外运动中树立了良好的品牌形象。但是由于当时组织架构极为松散,最终导致了一批成员的离心。2010年,其中一批成员,撇开创始团队,利用北极星的资料、品牌、资源,另立团队,并扬言要抢注北极星公司。

“这件事情让我特别伤心。”在这种背景下,李艳冬展现出其异于常人的果敢,为了保护团队多年的劳动成果,她毅然决定注册公司,几个月的奔波下,“北极星户外运动有限公司”终于在2010年6月呱呱坠地。

公司的成立,让北极星的发展走上了新的轨道,但是也让刚上研一的李艳冬更加繁忙。

“远谋之,徐图之,慎行之。这是我们的公司理念。”李艳冬说,“远谋之”的第一点就是要以长远的规划和思考来看待公司的发展问题,任何问题一开始就要有一个战略性思考。”

李艳冬介绍说,“北极星现在有三种主营业务:高校户外运动、企业素质拓展以及装备租赁。高校户外运动是我们公司的发端,也是当前的重要盈利模式;但是我们也将越来越多的精力投入到企业素质拓展方面,这个方面的合作伙伴比较稳定,收益也比高校户外运动更加丰厚,这也是公司的长远发展之所在。此外,装备租赁也占了我们盈利的较大一部分。”

在李艳冬的领导下,公司获得了长足的发展,并且在一系列的创业大赛中取得不俗的成绩。

2010年,李艳冬领导北极星团队参加“昆山杯”创业大赛,在一百多支团队中脱颖而出,不仅成为湖大十强,并且获得全国三等奖。“我们是第一支上台展示的团队,当时给大家的感觉是很震撼。”李艳冬笑着说,“那是我们第一次参加这样的比赛,效果之好出乎意料。”

之后李艳冬又带领团队参加了“恒安杯”创业大赛,也获得了全国二等奖,“还得了一个笔记本电脑,得了一箱纸巾,还有很多的化妆品。”谈及奖品,李艳冬笑得极为舒心。

优异的成绩引起了一些孵化公司和风险投资的关注,但是经过相关交涉以及综合考量之后,李艳冬还是选择了自主创业:“父母自小就对我管束很少,因而我可能不喜欢被管束,自己做更自由吧,也能学到更多的东西。”

一路走来,有一种动力叫感恩

“说实话,自创立以来,公司受到各方面不少的帮助,尤其是政府的帮助。”谈及政府的许多帮助,李艳冬不无感激。

“政府给与我们大学生很多政策优惠,办证有绿色通道,让我们享受一站式服务及免税的优惠待遇,这对我们帮助很大。”

“其次,北极星正在申请大学生自主创业享受经营场所租赁补贴,手续正在办理之中,对于初创的公司来说,房租也是一个相当大压力,尤其对大学生来说,对租房的补贴无疑是雪中送炭。”李艳冬如数家珍。

“此外,政府还组织了一系列创业者座谈会,我至今记得其中一个主题就是‘大学生能否成为创业主力军’。座谈会上认识了一大批年轻有为的青年创业者,比如枕戈,在如何打造团队问题上给了我很多的帮助——”李艳冬满怀深情地说,“且不论这些座谈会的讨论结果,它至少证明政府很用心在为大家解决问题。”

“有关领导还特地到北极星视察,问及公司运作的很多具体问题时,关切地说‘你们创业不容易,但是一定要多想、多学,朝规模化、正规化、长远化发展’。在北极星的发展问题上做出的一些指导,带给了我们全体成员新的思考。”

谈到朋友的帮助,李艳冬也很动情,“甚至北极星的注册资金我没有向家里要一分钱,都是向朋友们借来的。”

“至于学校,湖大的滴水恩公益创业,也一直在关注北极星的成长,甚至还帮我们联系过一些创业资金,虽然未达成协议,但依然十分感激他们,此外汪忠老师还给过我们许多有用的建议,对北极星帮助很大。湖大体育学院的领导们也给予了我很大的支持,这让我也有了更多的前进的动力。”李艳冬说:“虽然北极星现在没有足够的能力回馈社会,但是对社会和政府的感激一直是我们前进不竭的动力,北极星下面成立的“及人社”就是专为帮助困难大学生设立的慈善基金,曾经帮助过中南的一位身患白血病的学生,虽然力量可能还比较微薄,但是我相信随着北极星的发展,越来越多的人的加入,及人社也一定会发挥它更大的作用的。”

当然更多的动力,来自李艳冬强大的内心。李艳冬自陈是一个外柔内刚的女子,手段柔和,内心果敢刚毅,面临北极星和研究生学业的双重压力,李艳冬一如其明媚的笑容,依然保持积极,乐观前进。

“我并不会为北极星而荒废学业。”李艳冬说,“并不是因为我对北极星不专心,而是我认为:如何利用好自己的时间和精力,协调好学习和创业之间的关系,做到学业创业两不误,本身就是对我极大的考验。”

谈到北极星的未来,李艳冬眼里充满了憧憬:“我希望拥有一个更加高效的团队,合力把北极星打造成一个让人十年、二十年甚至更久都不会忘记的户外拓展公司!”
    

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